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Ciudad de México, México (29 de mayo de 2020).- Las muertes sin sentido son las que más atormentan al personal de salud: el hombre que murió porque alguien de enfermería inexperto desconectó su ventilador. El paciente que murió de shock séptico porque nadie monitoreó sus signos vitales. Las personas cuyos tubos respiratorios se obstruyeron después de ser abandonados en sus camas de hospital durante horas y horas.

En México, no solo el coronavirus está cobrando vidas. El roto sistema de salud del país también está matando gente.

Años de negligencia ya habían debilitado el sistema de atención médica de México, dejándolo con una peligrosa escasez de médicos, enfermeras y equipos para combatir un virus que ha abrumado a naciones mucho más ricas.

Ahora, la pandemia está empeorando las cosas, con más de 11 mil trabajadores de salud mexicanos enfermos, una de las tasas más altas del mundo, y disminuyendo las filas ya pequeñas de personal médico. Algunos hospitales han perdido la mitad de su personal a causa de enfermedades y el ausentismo. Otros se están quedando sin equipo básico, como monitores cardíacos.

La escasez ha tenido consecuencias devastadoras para los pacientes, según entrevistas con trabajadores de la salud en todo el país. Varios médicos y enfermeros relataron docenas de muertes prevenibles en hospitales, como resultado de negligencia o errores que nunca deberían haber sucedido.

“Hemos tenido muchas de las que llamamos ‘muertes tontas'”, dijo Pablo Villaseñor, médico del Hospital General de Tijuana. “No es el virus lo que los está matando. ¡Es la falta de atención adecuada!”.

Los pacientes mueren porque se les dan los medicamentos incorrectos, o la dosis incorrecta, dicen los trabajadores de la salud. Los guantes protectores en algunos hospitales son tan viejos que se rompen en el momento en que se los ponen, dicen enfermeros. Las personas a menudo no están sedadas adecuadamente, luego se despiertan y sacan sus propios tubos de respiración, dicen los empleados del hospital.

Adriana de la Cruz, una enfermera del hospital Dr. Belisario Domínguez, en la esquina sureste de la Ciudad de México, dijo que la fuerza de trabajo sobrecargada, y a menudo sin entrenamiento, ha cometido errores evidentes, a un gran costo.

“La gente ha muerto por falta de atención médica y por negligencia”, dijo de la Cruz. “Estos pacientes tendrían una mejor oportunidad de sobrevivir si pudiéramos ofrecer una mejor atención”.

El Gobierno mexicano gasta menos en atención médica como porcentaje de su economía que la mayoría de los países del hemisferio occidental, según el Banco Mundial, y el Presidente Andrés Manuel López Obrador presidió los recortes de gastos incluso después de reconocer que su país tenía 200 mil trabajadores de salud menos de los que necesitaba.

Cuando la epidemia azotó a México en marzo, muchos hospitales enviaron trabajadores de primera línea para enfrentar el diluvio de casos sin ningún equipo de protección o capacitación. Personal de enfermería afirma que les dijeron que no usaran mascarillas para evitar el pánico. Muchos dicen que se vieron obligados a comprar máscaras y gafas.

Las consecuencias han sido severas. Aproximadamente 1 de cada 5 casos confirmados en México son trabajadores de la salud, una proporción mayor que en los Estados Unidos, Italia o China.

El brote en México está creciendo rápidamente y no muestra signos de desaceleración. Los casos y muertes reportados han aumentado cada semana durante los últimos meses, afectando a la Ciudad de México y Baja California, que incluye a Tijuana, particularmente fuerte.

Después de que un análisis del Times encontró evidencia de que las autoridades federales no reportaban muertes, un alto funcionario de salud federal reconoció públicamente que el Gobierno no tiene un conteo exacto de muertes causadas por el virus.

En el hospital de Villaseñor quedan tan pocos médicos que durante algunos turnos los pacientes críticos pasan ocho horas sin que nadie los revise, dijo.

“Escuchas que un paciente muere porque no recibió la atención adecuada, y luego otro y otro, y tratas de no paralizarte”, agregó Villaseñor, un reumatólogo que dijo que tenía que aprender a adaptarse a sus necesidades y tratar a pacientes con coronavirus viendo un video en YouTube.

A medida que la población de México creció durante la última década, el Gobierno mantuvo bajos los fondos hospitalarios, dedicando menos del 3 por ciento de su producción nacional a la atención médica.

Los datos del Banco Mundial muestran que para 2017, mucho antes de que López Obrador asumiera el cargo, solo dos países de América Central y del Sur gastaron menos en salud que México como parte de sus economías: Guatemala y Venezuela.

“Administración tras administración dio un toque de gracia al tema de la salud, pero nunca apareció como una prioridad en el presupuesto”, dijo Judith Méndez, analista del Centro de Investigación Económica y Presupuestaria, sobre los sucesivos Gobiernos de México.

El Gobierno mexicano no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios. Los ministros de salud locales en Baja California y Ciudad de México también declinaron hacer comentarios.

Los pacientes han presentado miles de quejas ante la Comisión de Derechos Humanos del país sobre negligencia en hospitales en los últimos años. Y la calidad de la atención solo disminuyó aún más después de que los trabajadores del hospital en México sufrieron algunos de los primeros brotes de coronavirus.

Muchos países han tenido complicaciones por la enfermedad del personal médico, pero en México el problema es particularmente grave.

“Si los trabajadores de salud se enferman a este ritmo, lo más importante es que corres el riesgo de no tener una fuerza laboral de salud para cuidar a las personas”, dijo Howard Catton, director ejecutivo del Consejo Internacional de Enfermeros.

De la Cruz, la enfermera en la Ciudad de México, dijo que su hospital inicialmente instruyó a los empleados a no usar mascarillas alrededor de un paciente hasta que la persona diera positivo por coronavirus.

“Esperó tres o cuatro días para ver si la paciente dio positivo y, mientras tanto, se infectó”, dijo de la Cruz, quien señaló que 80 de sus colegas se enfermaron.

Algunos hospitales se prepararon temprano para el virus, que barrió los Estados Unidos y Europa antes de que hubiera brotes en México. En Monterrey, los médicos dijeron que los protocolos para proteger a los trabajadores se implementaron hace meses. Rodolfo Ruiz, un especialista en enfermedades infecciosas, dice que se siente protegido en su hospital público en Mexicali, incluso cuando las camas del hospital se llenan.

Pero los pasos en falso en algunas de las ciudades más afectadas han llevado a los hospitales desbordados a un punto de quiebre, dicen los trabajadores. Médicos y enfermeros han organizado protestas fuera de sus hospitales en al menos una docena de estados, según informes de noticias locales. Algunos médicos y enfermeros se han negado a tratar a pacientes con coronavirus.

Rosario Luna, enfermera del hospital José María Morelos y Pavón en la Ciudad de México, describió que el tratamiento de pacientes con Covid-19 se hace con monitores cardíacos rotos y máquinas de succión defectuosas.

En el hospital Dr. Carlos Mac Gregor en la Ciudad de México, Berenice Andrade, una doctora, dijo que un internista renunció debido a la falta de personal y que solo un médico observó a más de 54 pacientes durante los fines de semana.

“Hace que la atención que ofrecemos sea muy deficiente”, dijo Andrade. “La salud del paciente, por supuesto, se ve afectada”.

Cinco trabajadores de la salud han muerto en el Centro Médico La Raza, un complejo de hospitales públicos en la Ciudad de México, según un portavoz del sistema federal de salud. Este mes, uno de los hospitales comenzó a ofrecer apoyo psicológico a los trabajadores.

“No es fácil saber que un día estabas trabajando con alguien y al siguiente, ya no están allí”, dijo Ivette Díaz, una enfermera de cuidados intensivos, que tiene 37 años y vive con sus padres ancianos. “Tengo miedo todos los días. Mi alarma suena y no quiero ir a trabajar “.

El hospital nunca ha tenido suficientes suministros, dijo. Los vendajes no se adhieren a los pacientes porque han perdido su adhesivo. Pero después de que sus colegas bloquearon las carreteras que conducen al hospital el mes pasado, los ejecutivos comenzaron a proporcionar más equipos de protección. Aún así, las máscaras que dieron fueron perforadas, debido a una falla de fabricación, dijo Díaz.

“Si aquí en México invirtieran en el sector de la salud, si tuviéramos materiales adecuados, las cosas se verían muy diferentes”, dijo.

Pasó su día libre recorriendo recientemente las calles de su vecindario hasta que encontró un vendedor local que le vendiera un lote de máscaras. Pagó 7 dólares por cada uno, un pequeño precio por una máscara libre de agujeros, decidió.

Por The NYT News Service